主宾马华总会长兼交通部长拿督斯里魏家祥致辞

尊敬的中国驻马来西亚大使欧阳玉靖、隆雪中华大会堂会长拿督翁清玉、南侨机工纪念碑七七公祭工委会主席颜登逸副会长、以及各位线上来宾大家好!

感谢工委会邀请我担任公祭典礼主宾并发言致词,如今因为冠病疫情蔓延的缘故,无奈之下活动才被迫改为线上模式进行,但在新常态之下,线上举办活动已经是一种全新的趋势。但这无阻于我们大家在线上集聚一堂,共同缅怀和追思抗战先贤。

据我所知,七七公祭典礼为隆雪华堂时隔50多年后复办的活动,并邀请多个团体参与联办或协办。本次公祭主题为 “反法西斯战争,谋求世界和平“, 旨在宣扬维和反战精神,追思及缅怀南侨机工等抗战先贤烈士的贡献,希望在历史的长河中重新抓住吉光片羽,及时唤起众人的记忆。

各位,日本1941年12月8日侵略马来亚,转眼间将于今年迈入第80个年头,而让我倍感钦佩的是在日本占领马来亚之前,即30年代日本侵略中国期间,散居在马来亚半岛、东马和新加坡等地的华侨们本着反对侵略战争精神,毅然响应当年南侨总会主席已故陈嘉庚老先生的号召,冒着被日军轰炸的风险,在颠簸的滇缅公路奋不顾身运输救援物资支援中国抗日军,即是现在众人所称的 “南侨机工”。

不管是侵华战争、抑或入侵马来亚战役,最后换来的和平代价甚大。随着日军于1945年8月15日投降,有的南侨机工选择重返南洋落脚,亦有的选择回归故里,在中国云南、四川等地落地生根,并开枝散叶。

据统计,有超过千名的南侨机工在这场战役中牺牲,惟随着时间流逝,尚在人世的南侨机工寥寥无几, 这一段抗战史也被世人逐渐淡忘,慢慢的被埋没在时代发展的巨轮中。

当年,在隆雪华堂等团体协助下于40年代筹建了位居吉隆坡广东义山《雪兰莪华侨机工回国抗战纪念碑》,以纪念南侨机工奉献大无畏的抗战精神。而目前,在槟城亚依淡、柔佛古来、砂拉越古晋等地皆有南侨机工纪念碑,而透过建立纪念碑并每年举办公祭仪式,缅怀抗战先贤烈士,为后人留下历史痕迹,这是值得肯定的!

各位,南侨机工在抗日战役里,发挥着举足轻重且不可替代的角色。而南侨机工赴中国抗战的历史,这不仅是中国华侨史,它更是承载着马来西亚人用生命和鲜血才造就今日和平、不可磨灭的一段抗战历史。

不管在二战期间,或者是更早之前,乃至后来国家独立前夕,以及建国初期,我们都看到了一群又一群,愿意为国家舍身取义的华裔先贤,这当中包括了吉隆坡的开拓功臣叶亚来以及开国元勋兼马华创党人敦陈祯禄等。当然,还有很多无名英雄,历史没有记录到他们的名字,世人也不曾见过他们的样子,就好像南侨机工,但是他们的牺牲与付出我们必须铭记于心。

南侨机工为正义而战,他们的勇气和精神令人敬仰。在时隔多年复办公祭活动后,我希望在未来主办方隆雪华堂能够延续先贤的精神,将公祭活动继续传承下去,并且循序渐进,深化和扩展南侨机工留下的历史遗产,从中再融入本土的历史观,让世人永远铭记他们的贡献。同时也能警惕和反思战争的可怕,引以为鉴,共同推动和维护世界和平。

我谨此预祝南侨机工纪念碑七七线上公祭典礼顺利进行。谢谢!

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